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¿Qué es el ACEITE DE ALAZOR o CÁRTAMO - Safflower Oil?

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Aceite de alazor o cártamo - Safflower Oil

El aceite de alazor o cártamo es un aceite secante que se extrae de las semillas del alazor, se usa tanto como aceite comestible como en la elaboración de resinas alquídicas y en la fabricación de determinadas pinturas al óleo. Durante siglos se ha empleado en la India, donde se conoce con el nombre de Roghan o cera afridi, no se ha empleado como material de pintura hasta el siglo XX, cuando después de algunos años de investigación, se extendió su cultivo a gran escala en los Estados Unidos. Actualmente los grandes fabricantes de materiales para artistas lo están empleando en sustitución del aceite de adormidera debido a sus superiores características de formación de película, muy semejantes a las del aceite de linaza, y su menor tendencia al amarilleamiento.

 

En el siguiente cuadro podemos comparar la composición media de los ácidos grasos de los aceites de linaza, cártamo y adormidera.

 

   Tabla con la composición media de los ácidos grasos de los aceites.

Ácidos grasos

 Aceite de linaza

 Aceite de cártamo

 Aceite de adormidera

Ácido linolénico

50 %

0,5 %

0 %

Ácido linoleico

20 %

77 %

60 %

Ácido oleico

20 %

13 %

30 %

Saturados

10 %

10 %

10 %

 

Los ácidos linolénico y linoleico son los principales responsables del secado de los aceites al disponer respectivamente de tres y dos dobles enlaces que admiten oxígeno. El linolénico, que posee mayor capacidad de  reacción, es, sin embargo el principal responsable del posterior amarilleamiento de la película de aceite. En contraposición el linoleico, que no amarillea, tiene una capacidad de reacción inferior. En el aceite de cártamo, el contenido de ácido linolénico es mínimo y por tanto no tiene la tendencia a amarillear del aceite de linaza. En cambio, el contenido de ácido linoleico es superior a todos los demás aceites de forma que compensa su menor capacidad de reacción.

Se obtiene de las semillas del alazor (Carthamus tinctorius. familia Asteráceas), también llamado cártamo pero que no debemos contundir con el cártamo silvestre ( Centaurea jacea). El alazor es un cardo originario de Asia Menor, Siria y Líbano que se cultiva en numerosos países, entre ellos España, que es uno de los principales productores de semillas de cártamo.

Mediante prensado de las semillas, cuyo contenido en aceite es del 30% al 32%, se obtiene el aceite de alazor que se decolora por calentamiento a temperatura de unos 300ºC unos 10 minutos.

 

Características

En general las características del aceite de alazor son muy similares a las del aceite de linaza. Su densidad relativa a 15,5ºC es de 0,9250 a 0,9270. Su índice de refracción a 25ºC es de 1,4742 a 1,4760.

Es un aceite ligeramente amarillento y transparente.

Se diluye en esencia de trementina y esencia mineral (White spirit). Seca por oxidación y polimerización formando una película más lentamente que el aceite de linaza pero cuyo tiempo final de secado y características son muy similares a éste y, por tanto, sin los defectos que se atribuyen a  las películas de aceite de dormidera.

 

Solideces

Las investigaciones realizadas indican que no tiene la tendencia amarillear de las películas de aceite de linaza. Se desconoce su comportamiento al envejecimiento.

 

Aplicaciones

Su principal aplicación se encuentra como aglutinante en la elaboración de pinturas al óleo blancas o de tonos claros especialmente los azules claros en donde el más ligero amarilleamiento del aceite afectaría de modo muy evidente a la tonalidad de color. Con respecto a la pintura por capas, deben tenerse en cuenta los mismos cuidados que con el aceite de adormidera. No parece adecuada una película blanca con aceite de cártamo en la pintura preliminar y superponerle colores con aceite de linaza.

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No es apto para uso escolar o infantil.

 

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